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Internship at the EU Agency for Fundamental Rights

I am proud to announce that I have been selected for doing an internship at the European Union Agency for Fundamental Rights (FRA). From the next 1st of September, and during a hole year, I will be living in Vienna and experiencing this unique opportunity.

Ten years after moving to Seville from my hometown, Jerez de la Frontera, it is time for a change. A degree in Journalism was the first excuse to be based in the capital of Andalusia, and after that, several job spots were the next reasons. But now, after doing a master’s degree in European Studies, and having worked in the field of the European matters in Plus Europe and Europe Direct Sevilla, I have the opportunity to step forward and deepen in my favourite job sector: Media & Communications Innovation within the Fundamental Rights Promotion Department.

I will never be enough grateful to my current boss, the Europe Direct Sevilla manager, Marycruz Arcos, for this one and a half year letting me to be an Assistant at this European info point, which allowed me to learn from her and from my colleague María José Jiménez almost everything I know on European issues. Of course, none of it would have been possible without the permanent support and inspirational influence from my mates Cristina, Amalia, Sonia, Anca, Soledad, Ana Rosa, Gabriella, Mari Carmen and Fernando. But I will not forget the first person that introduced me into the European issues -Eulalia Petit, which recommended me to study this master’s and ended up being he director of my master’s thesis. I will always be in debt with her.

I am completely aware of it would be a compelling challenge, but I am working since the very first minute for making it a true success. Having English as working language should not be a problem, since I got in December my Cambridge CAE certificate and I have been working in English last four years in a regular basis. But it’s a huge responsibility to make it work in a such high level. For this reason, I have made the decision of writing only in English through my social networks from now on, including this blog. I am sorry for my Spanish readers -mostly, my family. Of course, any corrections will be welcome.

Thank God German will be not necessary in my working environment. Despite of it, I have just booked a German course for the next couple months, at least for learning it enough for ordering a beer. I certainly will need it to celebrate the first day of my new life in Austria.

Photo: [AUT]side (CC)

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Seminario formativo en Bruselas

Los pasados 3 y 4 de marzo tuve ocasión de visitar de nuevo Bruselas para asistir a un seminario formativo  para centros de información Europe Direct, organizado por la Comisión Europea bajo el título ‘Delivering on the European Commission Priorities’.

Impartida integramente en inglés, la actividad consistió en una serie de sesiones generales sobre aspectos como las diez prioridades de la Comisión Europea o el Plan de Inversiones para Europa, pero también específicas, por medio de talleres sobre la crisis migratoria, la Unión de la Energía, y sobre comunicación local y digital.

El intercambio de buenas prácticas y de opiniones con otros centros de información de toda Europa, además de recibir información de primera mano de los más altos niveles de las instituciones europeas, fue toda una experiencia para mí. Además, la coincidencia con el fin de semana me permitió visitar Ámsterdam para saciar así mi ansia por viajar.

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Directo a Europa

Hace pocos días, cumplí mi primer año como técnico en Europe Direct Sevilla, un centro de información europea ubicado en la Facultad de Derecho de la Universidad de Sevilla en el que tengo la fortuna de seguir trabajando.

En todo este tiempo, he podido disfrutar de la vuelta al cole con proyectos como Europa en tu escuela, volver a vivir la adolescencia como coorganizador del premio Jóvenes Andaluces Construyendo Europa y sentirme cada vez más parte de algo más grande que tú, que yo y que todos nosotros: de Europa.

Mi vinculación profesional con los asuntos europeos arrancó con la asociación Plus Europe, para la cual comencé a trabajar editando de forma puntual el vídeo de la segunda edición de su conferencia.

Posteriormente, la colaboración pasó a ser habitual como editor web y gestor de las redes sociales de la asociación, tras lo cual, en noviembre de 2014, pasé a ser su director. 

Como tal, llegué a impartir uno de los talleres del proyecto Euro-Informa’t, una iniciativa que buscaba informar sobre Europa en varios centros educativos para adultos del entorno de Barcelona.

De forma simultánea, en enero de 2015 pasé a formar parte del equipo de Europe Direct Sevilla, un centro de información europea ubicado en la Facultad de Derecho de la Universidad de Sevilla, dependiente de la Representación de la Comisión Europea en España y de la Secretaría General de Acción Exterior de la Consejería de Presidencia y Administración Local de la Junta de Andalucía.

Desde entonces, he tenido la suerte de organizar y participar en multitud de reuniones y actos sobre temas europeos, que me han permitido aprender muchísimo de otros compañeros y ampliar miras.

A pesar de que en junio del pasado año finalizó mi vinculación con Plus Europe, no he dejado de involucrarme en iniciativas como la publicación de artículos sobre temas europeos en la sección Puerta Europa del diario digital Sevilla Actualidad.

Una de las tareas que más satisfacción me reporta en mi trabajo es la de contarle a los más jóvenes en qué consiste Europa, y ese es, precisamente, uno de los objetivos del concurso escolar Jóvenes Andaluces Construyendo Europa #JACE2016. Y así lo expliqué recientemente en Canal Sur Televisión:

El próximo 3 de marzo volveré a Bruselas para participar en un seminario de formación para centros Europe Direct. Será mi tercera vez, tras haber acudido con mis compañeros de máster en Estudios Europeos y la grabación de la Second Plus Europe Conference. Y estoy seguro de que no será la última.

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Autónomo en ATA

Hace unas semanas contactaron conmigo desde la federación de asociaciones de autónomos ATA, a la cual pertenezco, para proponerme una entrevista como beneficiario de la iniciativa Yo soy empleo, patrocinada por el BBVA.

Como indican en el reportaje, publicado en su número conmemorativo por el 20 aniversario de la formación, los 1.500 euros que recibiré en los próximos meses están destinados íntegramente a reducir en parte la carga que supone cada mes afrontar el pago de la cuota a la Seguridad Social para profesionales como yo, que comenzamos a abrirnos camino en el mercado y a hacernos con nuestros primeros clientes.

“En la actualidad me faltan horas para poder sacar adelante todos los proyectos que llevo a cabo, lo cual es buena señal”, nos asegura Juan Blanco, “quizá algún día pueda decir que tengo trabajo para más gente que, como antes yo, se encuentran ahora en la lamentable situación de desempleo. Soy mi propio empleado y empleador, con todas las ventajas y desventajas que esto conlleva. A veces me exploto a mí mismo. En realidad, ser autónomo es la mejor forma de saber si mereces prebendas o castigos: sólo tú sabes si realmente has realizado el trabajo con devoción, o por el contrario, te has dejado llevar por la pereza”.

Agradezco la atención prestada por los compañeros de ATA. Es imposible recoger todo lo que dije, pero fuera del reportaje se ha quedado una reflexión que no quisiera dejar de compartir. Es una crítica a toda esta vorágine del emprendimiento que no nos favorece a nadie. Un autónomo no es sino un empresario individual, y las empresas necesitan de otras empresas para vivir. Por desgracia, la proliferación del trabajo por cuenta propia provoca una competencia abrumadora que hace que algunos opten por tirar los precios de su propio trabajo por mera subsistencia y que nos acabemos peleando por las migajas que dejan las grandes empresas. Lo ideal sería que cooperásemos entre los propios autónomos para beneficio de todos, también de las grandes corporaciones, que podrán hacer uso de una red de profesionales más consolidada. Ahí lo dejo.

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Una APS para todos

En plena campaña electoral, a los periodistas de la Asociación de la Prensa de Sevilla (APS) también nos toca votar nuestra directiva.

En esta ocasión, tengo el honor de formar parte de la candidatura encabezada por Rafael Rodríguez, responsable del equipo que logró superar los graves problemas económicos y sanear por completo las cuentas de la asociación, conseguir una nueva sede (a la espera de lograr otra con mayores posibilidades), crear un fondo de emergencia y poner en marcha numerosos cursos de formación y proyectos permanentes de generación de empleo, como La Prensa en las escuelas, La Igualdad es noticia –en colaboración con la AMPS-, el Censo de Expertas o Formar formadores). Espero estar a la altura que demandan estos tiempos difíciles para la profesión.

Pero antes de ponernos manos a la obra, nos gustaría contar con el apoyo masivo de los socios de la APS, que el próximo 16 de marzo estamos llamados a ejercer nuestro derecho al voto a pesar de que la nuestra es la única candidatura presentada. Porque, tras el cambio de reglamento aprobado por esta misma directiva -en la que siguen ocho de sus miembros-, no hay proclamación automática y sí cita con las urnas. Como decimos en el texto enviado a los socios, “una masiva participación electoral, por voto electrónico, correo postal o de manera presencial, será un síntoma de que estamos vivos, de buena salud democrática y de compromiso e implicación con la profesión y con la APS, que es de todos”.

Aunque la votación puede realizarse desde el ordenador -precisamente, otra de las novedades introducidas por esta renovadora junta-, lo ideal sería que este día de votación se convirtiera en una jornada de convivencia entre compañeros periodistas, durante la cuál nos viéramos en la sede y aprovecháramos para compartir juntos nuestras inquietudes y propuestas para mejorar nuestra situación en la casa de los periodistas. ¿Participas?

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Paula Velasco: «La fotografía puede producir una experiencia estética y al mismo tiempo llevarnos a reflexionar»

La fotógrafa e ilustradora Paula Velasco, investigadora del Departamento de Estética e Historia de la Filosofía de la Universidad de Sevilla, ofreció el 8 de abril de 2014 la ponencia titulada Expresión o testimonio: El papel de la fotografía documental en el arte actual, en el marco de las jornadas Imaginario organizadas por M2 Comunicación en la Facultad de Comunicación de Sevilla.

Tras publicar el montaje de la cobertura de la Second Plus Europe Conference, por fin he tenido ocasión de editar esta pieza. Para hacerlo, he usado una vez más Adobe Premiere CS6 en combinación con Apowersoft Desktop Screen Recorder Pro para insertar la presentación en Prezi. Sobre la misma le he aplicado un efecto de 3D y otro de sombra del propio Premiere.

Se trata de una toma única en plano fijo realizada con una Canon EOS 600D gracias al firmware modificado Magic Lantern, que permite bajar la calidad de compresión para superar el escollo de los 4 GB máximos por archivo, y la función auto-restart, que reduce al mínimo el corte que se puede ver en torno a la mitad de la grabación. La lente, una vez más, ha sido la Canon EF 50 mm f/1.8 II.

Son muchas las ventajas de las cámaras réflex a la hora de capturar vídeo, pero también abundantes las limitaciones. Para grabaciones largas como ésta, y con tan precarias condiciones de luminosidad, la calidad de compresión resulta excesivamente baja (agravada por un necesario zoom digital), pero salvable para un vídeo así, donde lo que importa es el contenido. A los desarrolladores les queda mucho trabajo por hacer para convertir estas preciadas máquinas en verdaderos cinematógrafos.

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Vuelta a Bruselas: cobertura audiovisual de la Second Plus Europe Conference

Los pasados 12 y 13 de mayo tuve el placer de iniciar mi andadura como freelance en la cooperativa SBP-CA con la grabación audiovisual de la Second Plus Europe Conference, celebrada en la sede del Comité de Regiones en Bruselas, Bélgica. Se trata de la segunda visita que hago a la capital europea en menos de un año, tras la efectuada en el marco del máster en Estudios Europeos que realicé en 2013.

El evento contó con la participación de más de 190 asistentes procedentes de 18 países que pudieron discutir los retos que la Unión Europea afronta en estos momentos en materia de gobernanza, políticas sociales, pensiones y banca, con el objetivo de compartir puntos de vista y opiniones. Organizado por la asociación Plus Europe, Rotary International y la Cámara de Comercio de Barcelona, contaba con el patrocinio de CaixaBank y la colaboración de Eurochambres, las cámaras de comercio de Hamburgo y Veneto y del Centro para la Cooperación en el Mediterráneo.

En la grabación participamos un equipo formado por cuatro personas, de las cuales dos nos ocupamos de la captura de imágenes y las dos restantes de la gestión y la realización de las entrevistas. Para ello nos valimos de dos cámaras réflex Canon EOS 600D y EOS 60D con objetivos EF 50 mm f/1.8 II, EF-S 18-55 mm f/3.5-5.6 IS II y 55-200 mm f4.5-5.6 EF -también de Canon-, y Sigma 18-50 mm f/2.8. En cuanto al audio de las entrevistas, algunas de las cuales hice yo mismo -por supuesto, en inglés-, contamos con una grabadora Zoom H2N.

El montaje de las dos ediciones, una de algo más de cuatro minutos y otra cercana a los 20, ha sido ejecutado con Adobe Premiere CS6 y Magic Bullet Pro para el ajuste de color y efectos. La animación principal es una adaptación en After Effects de la plantilla Puntos Negocio, de plantillasaftereffects.wordpress.com. Respecto a la música, está extraída del vídeo de la anterior edición del evento, celebrado en Barcelona el pasado año.

La experiencia de trabajar en un país extranjero en coordinación con un gran equipo de profesionales ha sido muy enriquecedora. Estoy deseando poder volver a repetirla en un futuro no muy lejano. Dedicación y ganas no me faltan.

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#GraciasFACUA

Tras casi tres años de intenso desempeño profesional en FACUA, comienza un nuevo ciclo para mí. Mi dedicación en la lucha contínua por la defensa de los derechos de los consumidores, que al fin y al cabo somos todos, ha visto hoy su fin. Me alegro de haber tenido la oportunidad de trabajar codo con codo con el que probablemente sea el mejor dircom de España, Rubén Sánchez, y de haber participado junto a mis compañeros en algunas de las más ingeniosas estrategias de comunicación impulsadas por una asociación de consumidores, como la iniciativa Lucha contra los abusos, los premios a La Peor Empresa o el #apagón30D.

FACUA es una organización necesaria, un contrapoder que, de no existir, habría que inventarlo. Y así lo hizo hace más de 30 años ya un grupo de activistas encabezado por Paco Sánchez Legrán, una de las figuras más destacadas en la lucha por los derechos sociales de este país. En mi mochila quedan guardadas todas y cada una de sus reflexiones compartidas conmigo durante este tiempo. Me voy con la espinita clavada de no haber sabido darle forma a una merecida memoria histórica de la asociación, aunque no hay duda de que algún día saldrá adelante.

En FACUA he aprendido a valorar el esfuerzo que cada día le ponen millones de personas para intentar hacer de éste un mundo mejor. Y que los colectivos sociales necesitan tanto de los medios de comunicación como estos de la sociedad civil. Ahora me toca saltar al otro lado y dejar de ser fuente para tratar de ser quien las escuche y les de voz. Nadie ha dicho que sea fácil. Pero habrá que intentarlo.

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Masterizado en Estudios Europeos

El pasado 16 de diciembre logré superar el último escollo que me quedaba para poder considerarme máster en Estudios Europeos por la Universidad de Sevilla. Lo hice con un sobresaliente (9), una nota que no está nada mal si tenemos en cuenta las circunstancias en las que lo he elaborado. No es fácil compaginar estudios y trabajo, aunque se puede.

Gracias al apoyo académico y moral de la tutora de mi trabajo, la doctora Eulalia W. Petit de Gabriel, pude sacar lo mejor de mí y abordar el estudio de una televisión tan extraña como Euronews: mismas imágenes para 13 idiomas diferentes; de iniciativa pública pero naturaleza privada. Lo he hecho desde un prisma arriesgado, que espero que aporte algo al debate sobre la creación de una esfera pública europea, tan en crisis como siempre.

Los agradecimientos van también para la comisión evaluadora de mi trabajo de fin de máster, formada por los profesores Marycruz Arcos, Custodio Velasco y María Luisa Palma. Sus críticas y cuestionamientos son la causa de que todavía prefiera no hacer público el trabajo al completo; no hasta que no corrija al menos varios detalles. Quería un tribunal duro y crítico, y lo tuve. También elogios, todo hay que decirlo.

Tras esta experiencia investigadora, uno lamenta no haberle dedicado más tiempo a los estudios y menos a las prácticas, por mucho que éstas últimas fueran las que me colocaron un pie en el mercado laboral. Pero de todo error se aprende. Si de algo me ha servido el título que ahora toca enmarcar es para saber que si te quedas quieto, te mueres.